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Rolf Iseli

Biografien
Rolf Iseli

*  1934 Bern

Rolf Iseli wird am 22. Januar in Bern geboren. Nach der Ausbildung zum Photo- und Farblithographen und dem gleichzeitigen Besuch der Kunstgewerbeschule in Bern erhält er 1955 ein Stipendium, das ihm einen einjährigen Paris-Aufenthalt ermöglicht. Hier lernt Iseli Sam Francis und andere junge amerikanische Künstler kennen. Es entstehen Tuschezeichnungen auf Zelluloid für abstrakte Künstlerfilme sowie grossformatige Leinwandbilder, die stilistisch dem Informel zuzuordnen sind. Nach seiner Rückkehr in die Schweiz und der ersten Einzelausstellung in der Galerie 33 in Bern erhält Iseli 1957 ein eidgenössisches Kunststipendium. 1961 kauft er ein Haus und ein Stück Land in Saint-Romain (Burgund) und lebt von nun an abwechselnd in Frankreich und der Schweiz. Im darauffolgenden Jahr folgt ein längerer Aufenthalt in New York mit Arnold Rüdlinger und Kurt Blum. Iseli unternimmt ausgedehnte Atelierbesuche amerikanischer Künstler. 1965 beginnt Iseli wieder zu lithographieren, ein Jahr später malt er die vorerst letzten Ölbilder. In den folgenden Jahren entsteht ein umfangreiches druckgraphisches Werk mit übergroßen Kaltnadelradierungen und Lithografien sowie mit den faszinierenden Überarbeitungen der Drucke durch Erde, zu denen er durch die Arbeit am eigenen Weinberg in Saint-Romain inspiriert wird. Es beginnt eine Phase des Aufbruchs zu neuen, dinglicher orientierten Techniken, zu Collage, Relief und Skulptur, zu Objekt und Eisenabguss. Die dreidimensionale Raumgestaltung drückt sich vor allem in Iselis Eisenobjekten aus. Im Jahre 1976 bereist Iseli China sechs Wochen lang mit seiner Frau Therese. Von dieser Reise bringt er den roten Künstlerstempel mit seinem Namen in chinesischen Schriftzeichen mit, der fortan zu seinem Markenzeichen wird. Neben der künstlerischen Arbeit unternimmt Iseli auch in den folgenden Jahren ausgedehnte Reisen, so 1980 ins Périgord, wo er unter anderem die Höhlen von Rouffinac und Lascaux mit ihren berühmten Felsenzeichnungen aus der Steinzeit besucht. 1983 schließt sich anläßlich der Ausstellung seiner monumentalen Kaltnadelradierungen im Museum of Modern Art ein erneuter New York-Aufenthalt an. Rolf Iseli lebt und arbeitet heute in Bern und Saint-Romain.