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Peter Smithson

Biografien
Peter Smithson

*  1923 Stocton-on-Tees
† 2002 London


Der britische Architekt Peter Smithson gehört mit seiner Frau Alison zu den wichtigen Vertretern des Brutalismus. Zudem sind Alison und Peter Smithson aktive Mitglieder der Independent Group, die 1952 in England gegründet wird und sich mit dem Aufkommen der populären Konsumkultur beschäftigt. Peter Smithson studiert 1944-1949 Architektur an der University of Durham in der Nähe von Newcastle-upon-Tyne. Hier lernt er auch seine spätere Frau Alison kennen. 1950 ziehen Peter Smithson und seine Frau nach London. Alison und Peter Smithson gehören mit Eduardo Paolozzo, Nigel Henderson und anderen zur britischen Avantgarde und zu einer Künstler-Gruppe, die für ihre Arbeiten die "as found"-Ästhetik formulieren. Für die Architektur bedeutet diese, das Spezifische des vorgefundenen Ortes in den Bau aufzunehmen und in ihm zu verarbeiten, zusätzlich auch die Charakteristiken des verwendeten Baumaterials so zu belassen, wie sie ihnen eigentümlich sind. Für diese Architektur wird bald der Begriff "Brutalismus" geprägt, der ursprünglich weit gefasste Begriff alsbald reduziert auf die Verwendung des Sichtbetons (béton brut). Besonders die Architektur Ludwig Mies van der Rohes und Le Corbusiers ist für den Brutalismus richtungsweisend. Die Secondary School in Hunstanton, 1950-1954 von Alison und Peter Smithson entworfen, gilt als das erste brutalistische Gebäude. Das tragende Stahlskelett des Baus besteht aus verschweißten Normprofilen, die Decken sind aus Beton-Fertigteilen, die an der Unterseite als Sichtbeton belassen sind. Die Backsteinfassaden bleiben auch innen unverputzt und die elektrischen Installationen, Rohre und Versorgungsleitungen sind sichtbar verlegt. Seine Rohheit stößt auch auf große Ablehnung. Weitere wichtige Bauten von Alison und Peter Smithson sind die Kathedrale von Coventry (1951) sowie die britische Botschaft in Brasilia (1964). 1966-1972 errichten Alison und Peter Smithson die "Robin Hood Gardens", einen Sozialwohnungs-Komplex im Londoner East End. Dieser Wohnkomplex gerät schnell zum sozialen Brennpunkt, wodurch die Sichtbeton-Ästhetik erstmals massiv in Frage gestellt wird. Als Designer nehmen Alison und Peter Smithson 1956 an der Ausstellung "This is Tomorrow" der Independent Group teil. Im selben Jahr entwerfen Alison und Peter Smithson auch den Sessel "Trundling Turk". Dessen Blockhaftigkeit, niedrige Sitzposition und Schaumstoffpolsterung nimmt bereits Eigenschaften der Sitzmöbel aus den 1960er Jahren vorweg. 1955 entwerfen Alison und Peter Smithson den Stuhl "Pogo" aus Stahlrohr und Acryl, 1956 entsteht der Kunststoffstuhl "Egg" für ihr "House of Tomorrow".