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William Morris

Biografien
William Morris

*  1834 Walthamstow
† 1896 London


William Morris ist einer der Begründer der Arts&Crafts-Bewegung in Großbritannien, er tritt für die Erneuerung der Kunst sowie die Verbindung von Kunst und Handwerk nach dem Vorbild der mittelalterlichen Handwerksgilden ein. William Morris studiert ab 1853 am Exeter College in Oxford Theologie. Er beschäftigt sich mit mittelalterlicher Dichtkunst sowie den Schriften von John Ruskin und Augustus Pugin. Mit den Malern Edward Burne-Jones und Dante Gabriel Rossetti gehört William Morris zum Kreis der Präraffaeliten. Auf Drängen Burne-Jones' beginnt auch William Morris zu malen, wendet sich aber bald dem Kunsthandwerk zu. Sein erstes größeres Projekt ist die Innenausstattung seines eigenen Hauses, des 1859 von Philip Webb entworfenen "Red House" in Bexleyheath. 1861 gründet er mit Freunden das Unternehmen Morris, Marshall, Faulkner & Co, ab 1875 wird daraus unter alleiniger Führung von William Morris die Firma Morris & Co. Es werden Möbel, farbige Glasfenster, Gebrauchgegenstände aus Metall und Keramik, Tapeten, Textilien, Schmuck und ähnliches hergestellt. Letztlich ist die Arts&Crafts-Bewegung als Reaktion auf die Massenproduktion der Fabriken und die in minderer Qualität hergestellten Fabrikwaren zu verstehen. William Morris möchte wieder in ehrlicher Handwerksarbeit schöne und qualitativ hochwertige Dinge für möglichst viele Menschen und für möglichst alle Bereiche des täglichen Lebens herstellen. Die Ablehnung der mechanischen Serienproduktion führt dann allerdings dazu, dass die Objekte sehr teuer sind und nur von den Reichen erworben werden können. Die ursprüngliche Idee des Sozialisten William Morris scheitert somit. Die Belebung des Kunsthandwerks und die ästhetische Ausrichtung haben jedoch maßgeblichen Einfluss auf den Jugendstil in Europa und auf den Beginn der Moderne. William Morris ist auch als Dichter und Autor tätig, seine Schriften spiegeln seine Suche nach einer sozialen Utopie wider.


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